Velhice e Categorias: Olhares Antropológicos

Dos conceitos sobre a velhice através do tempo e das culturas à construção de conceitos sobre o que sejam a saúde e a doença na velhice, passamos por certezas temporárias e verdades relativas. Trazemos esse tema ao debate neste post, abrindo a matéria com um texto de Elizabeth Uchôa: “Contribuições da antropologia para uma abordagem das questões relativas à saúde do idoso”.

 De alguma forma, a perspectiva trazida pela Antropologia nos remete à necessidade de ampliar os olhares sobre os fenômenos humanos, analisando a construção sócio-histórica e cultural dos conceitos que assumimos como verdade , dando visibilidade às diversas possibilidades de interpretação mais contextualizada e, valorizando as percepções subjetivas dos indivíduos sobre a sua própria realidade.

Convidamos o leitor a fazer um passeio tanto pelo texto principal que esta matéria apresenta, quanto pelos demais artigos referenciados ao final, e para isso, elegemos alguns trechos retirados pontualmente das referências, construindo uma pequena “colcha de retalhos”, que pretende dar uma visão panorâmica do pensamento expressado pela coleção de autores apresentados, estimulando uma navegação cultural pelas diversas dimensões de significados, simbolismos e realidades que margeiam as questões do envelhecimento humano.

 

 

Elizabeth Uchoa, é médica psiquiatra da Universidade Federal de Minas Gerais com Ph.D. em Antropologia pela Université de Montreal, pesquisadora do Centro de Pesquisas René Rachou da Fundação Oswaldo Cruz., e membro do corpo editorial do periódico “Ciência e Saúde Coletiva”.

A autora tem desenvolvido diversos trabalhos no campo da Antropologia Médica ao longo dos últimos anos e está vinculada à uma pesquisa epidemiológica de coorte com base populacional sobre o envelhecimento, de alta relevância em nosso meio: “The Bambuí Health and Aging Study”.

Trechos do texto original:

“…Apesar da entrada tardia no campo de estudos sobre o envelhecimento, a antropologia já deu algumas contribuições fundamentais para inovar a abordagem das questões relativas à saúde do idoso. A primeira delas refere-se à relativização da visão universalista, usualmente adotada em estudos sobre o envelhecimento… “

 

  “…Delimitado inicialmente a partir de sua dimensão biológica, o envelhecimento foi associado à deterioração do corpo e, em conseqüência, tratado como uma etapa da vida caracterizada pelo declínio. Cristalizou-se, assim, uma visão orgânica do envelhecimento. Entretanto, estudos realizados em sociedades não ocidentais tornaram conhecidas imagens bem mais positivas da velhice e do envelhecimento, questionando a universalidade da visão ocidental e ensinando que uma representação de velhice enraizada nas idéias de deterioração e perda não é universal…”

“…Uma abordagem antropológica das questões relativas à saúde de populações idosas nos obriga a ampliar nosso campo de estudo para incluir uma apreensão da experiência subjetiva e de sua interação com diversos elementos do contexto social e cultural…”

                                           Elizabeth Uchôa

Fonte: http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2003000300017&lng=en&nrm=iso&tlng=pt

 

 

 

 

Nos links referenciados ao final deste post, apresentamos autores cuja formação profissional de origem abrange áreas diversificadas do conhecimento, tais como antropologia, psicologia, teologia, medicina, enfermagem, jornalismo, paleontologia, história, sociologia, filosofia, biologia, etc…

 

“…Cada vez que me refiero a los ancianos no resisto la tentación de citar el texto más antiguo conocido de un viejo autoanalizándose. Se trata de un escriba egipcio, Ptah-Hotep, visir del faraón Tzezi de la dinastía V, por tanto redactado hacia el año 2450 antes de J.C. Dice: “¡Qué penoso es el fin de un viejo! Se va debilitando cada día; su vista disminuye, sus oídos se vuelven sordos; su fuerza declina, su corazón ya no descansa; su boca se vuelve silenciosa y no habla. Sus facultades intelectuales disminuyen y le resulta imposible acordarse hoy de lo que sucedió ayer. Todos los huesos están doloridos. Las ocupaciones a las que se abandonaba no hace mucho con placer, sólo las realiza con dificultad, y el sentido del gusto desaparece. La vejez es la peor de las desgracias que puede afligir a un hombre…” Carlos Trejo Maturana (04)

“…Desde la perspectiva del interaccionismo simbólico, los seres humanos construimos a partir de nuestra constante interacción con otros, un entramado de significados a partir de los cuales interpretamos, – asignándole un sentido – a los objetos y situaciones de nuestra realidad. Esta asignación de significados se produce mediante el lenguaje, considerado como un “sistema de signos capaz de transformarse en depósito objetivo de vastas acumulaciones de significados” (Berger y Luckmann, 1968). Pero el discurso no sólo dice cosas. Al hablar, al comunicarnos (verbal y gestualmente), colaboramos en asentar una interpretación posible de los objetos y situaciones a los que hacemos referencia, privilegiando “una” realidad por sobre otras…” Silvia Tarío (13)

“…El estudio de la edad no es un territorio recién descubierto para la investigación antropológica. Desde Maine y Morgan (pero también desde Frazer y Boas), la edad ha sido considerada, junto con el sexo, como un principio universal de organización social, uno de los aspectos más básicos y cruciales de la vida humana (Spencer, 1990)…” 
Carles Feixa (09)

 

 

“…Una de las claves de la aproximación antropológica a la edad es su consideración como construcción cultural. Todos los individuos experimentan a lo largo de su vida un desarrollo fisiológico y mental determinado por su naturaleza, y todas las culturas compartimentan el curso de la biografía en períodos a los que atribuyen propiedades, lo que sirve para categorizar a los individuos y pautar su comportamiento en cada etapa.

Pero las formas en que estos períodos, categorías y pautas se especifican culturalmente son muy variados (San Román, 1989:130). Pues si no son universales las fases en que se divide el ciclo vital (que pueden empezar antes o después del nacimiento, y acabar antes o después de la muerte), mucho menos lo son los contenidos culturales que se atribuyen a cada una de estas fases. Ello explica el carácter relativo de la división de las edades, cuya terminología es extraordinariamente cambiante en el espacio, en el tiempo y en la estructura social…” Carles Feixa (09)

  

 “…En Antropología suele utilizarse la expresión ciclo de vida para aludir a la sucesión de etapas o “edades” por las que atraviesan los seres humanos a lo largo de su trayectoria vital. Heredada de las Ciencias Naturales, esta noción es utilizada por éstas para dar cuenta de la sucesión de procesos biológicos -fundamentalmente ligados a la reproducción- de las especies naturales.

Sin embargo, una aproximación antropológica a la vida humana –entendiéndola como proceso dinámico que integra dimensiones biológicas y psico-socio-culturales- debe dar cuenta de la complejidad y variabilidad de las experiencias, tomando en consideración la influencia de los contextos socioculturales e históricos, y aportando a una visión transcultural (García Gómez, 1995). En cada sociedad, la consideración de las aptitudes, capacidades, y atributos que los individuos poseen en diferentes momentos de su vida asumen la forma de modelos institucionalizados del ciclo de vida.

Estos modelos sirven para definir etapas y transiciones, asociar a cada una de ellas atributos y roles sociales para los individuos que las transitan y, de esta manera, delimitar alternativas posibles de comportamiento de las personas según su posición en el curso vital. Desde este punto de vista, la edad cronológica es redimensionada mediante la asignación de significados culturales…” María Rosa Martínez (17)

“…Si pensamos en la categoría ‘ancianos’ y repasamos nuestro discurso cotidiano, vemos que éste está plagado de expresiones relativas a la vejez: “vieja loca”, “viejo verde”, “la vejez no viene sola”, “viejos son los trapos” o “¡a tu abuela!”. Observamos que los dichos, expresan una serie de atribuciones (asexualidad, incapacidad, enfermedad, dependencia, etc.) no necesariamente válidas para todo el conjunto tipificado. Pero además de describir como se supone que ‘es’ un anciano, también normatiza como ‘debería ser’ una persona vieja, definiendo socialmente con qué conductas es esperable que se comporte una persona anciana y qué conductas no son admisibles en ellas. ..” Silvia Tarío (13)

 

“…En la cultura occidental el lenguaje tiene un lugar privilegiado como expresión del pensamiento, es por eso digna de mencionar la manera en que se refieren los posmodernos a los viejos a través del lenguaje: no saben si llamarlos viejos, ancianos, adultos mayores, tercera edad o abuelos. Cada uno de los términos anteriores nos hablan de una visión sobre ellos, de una manera de concebirlos y de apropiárselos o no. Una característica dentro del lenguaje de referencia a los ancianos es el uso de diminutivos como intento de apropiación o de crear vínculos socio-emocionales con ellos, o bien para manipular los sentimientos frente a ellos colocándolos como pequeños e indefensos (de lo cual no hay seguridad, pues los viejos “también” son personas). El discurso anterior es el que ha sido difundido de manera más frecuente por los mass media, sobre todo los que pretenden manejar emociones en sus emisiones (resaltando el caso de los noticieros con tintes sociales); no es extraño escuchar los términos “viejitos” “nuestros abuelitos” o “nuestros ancianitos” según el tono que quiera dársele al reportaje…

   

…Así escuchamos en términos de lo políticamente correcto (de moda en las sociedades posmodernas “tolerantes”) el término “adulto mayor” que está utilizándose gracias al aumento de la esperanza de vida. Con este aumento del tiempo de vida, la vejez no es un estado transitorio previo a la muerte,

sino un estadio de duración incierta y en aumento. Es esto lo que marca una diferencia radical entre las imágenes de viejo que se tuvieron en el pasado y ser viejo en la posmodernidad: la vejez ya no es un estado de paso: sino un lugar en el que se vive o se sobrevive según sea el caso; …” Paula Alejandra Barbosa Ramos (07)

  

“…Sin embargo, los romanos habían construido un mundo desprejuiciado y tolerante, donde se luchaba por el poder, pero no se segregaba por raza, religión o ideología. Se admiraba lo admirable y mantuvieron la dignidad de los ancianos; criticaron a los individuos, no así a un período de la vida…” Carlos Trejo Maturana (04)

 

 

 “…El cristianismo no sentirá especial interés por los viejos. Para los escritores cristianos, la vejez es un problema abstracto, simbólico. Solo les interesa la fealdad de los viejos porque les proporciona una buena imagen del pecado.

La vejez es claramente un mal, un castigo divino, y por el contrario, el Paraíso es el lugar de la eterna juventud. Un viejo que gozase de buena salud solo podía explicarse por una intervención diabólica o por un favor divino en un ser virtuoso…” Mari Paz Martínez Ortega (05)

“…Las investigaciones realizadas sobre la imagen y la situación real de la vejez en sociedades antiguas han planteado problemas. Los estudios se basan especialmente en documentos literarios, leyendas, mitología y observación de la iconografía de las obras de arte….

…La vejez sólo aparece en cierta medida al descubierto en el seno de las clases privilegiadas cuya longevidad siempre fue mayor que entre las capas bajas de las sociedades. En relación con las sociedades sin escritura, los problemas se agravan, pues no siempre son extrapolables los estudios antropológicos de las sociedades actuales, a las ya desaparecidas. Existe, sin embargo, un aspecto que se mantiene en cualquier época y sociedad: La condición del viejo depende del contexto social, pues es la colectividad la que decide su estatus…

… En las sociedades nómadas, especialmente cazadoras-recolectoras donde la supervivencia del grupo está por encima de la individual, la situación de los más débiles está condicionada por los recursos de alimentos disponibles. Cuando la vejez vuelve improductivo al individuo, éste representa una carga para el grupo. Si las condiciones de supervivencia son precarias, no son suficientes los conocimientos ni el prestigio de los ancianos, y no es extraño el gerontocidio activo o pasivo….

…A partir del siglo XI, la situación de los ancianos empieza a cambiar, en parte como consecuencia de las mejoras económicas y en parte debido al crecimiento paulatino de la burguesía. El desarrollo urbano ofreció nuevas posibilidades a los ancianos por medio del auge del comercio y los negocios. La vejez supone para el comerciante su periodo de mayor apogeo, pues el paso del tiempo le permite la acumulación de riquezas y éxitos. Pasa, pues, a formar parte de los notables de las ciudades con gran influencia en los asuntos públicos, desempeñando un papel nada desdeñable, pues fueron numerosos en la jerarquía civil y de forma especial en la eclesiástica…” Mari Paz Martínez Ortega (06)

 

“…El anciano en nuestra sociedad parece atrapado en un doble discurso. Por una lado se lo considera ‘saludable’ si se mantiene activo, lo cual lleva a muchos de nuestros viejos a desarrollar actividades incluso en detrimento de su propia salud. Pero al mismo tiempo, se asientan en el discurso cotidiano prohibiciones y desacreditaciones que intentan diferenciar la vejez sin poder asignarle un significado preciso si no es a partir de la incapacidad…

…Desde el campo de la gerontología Butler conceptualizó como “viejismo” a aquellas actitudes prejuiciosas y/o conductas discriminatorias hacia la vejez (Butler,1978) . Hoy parecería existir un “nuevo viejismo” (Kalish, 1979) dirigido a los menos capaces, los menos competentes y a los más enfermos, y este nuevo ‘viejismo’ parece asentarse en las propias formulaciones teóricas surgidas de la ciencia. ..” Silvia Tarío (13)

“…La vejez es una enfermedad extraña; se la cuida para hacerla durar. Cajal decía que hay una enfermedad crónica, necesariamente mortal, que todos debiéramos evitar y que sin embargo todos deseamos: la ancianidad. Una bella ancianidad es ordinariamente la recompensa de una bella vida, frase que se atribuye a Pitágoras. La preocupación por la vejez es como vamos viendo, ya sea ente los primitivos o entre los civilizados, una exigencia natural. La Antropología cultural en su capítulo de Folklore, recoge centenares de refranes y dichos populares que se refieren a la vejez o a consejos que se dan para llegar a viejo, lo que supone un anhelo innato en el ser humano. Visitaba un humilde párroco rural al pontífice León XIII que había rebasado ya los 85 años. Su Santidad se había mostrado muy amable con su visitante. Cuando éste se despidió lleno de júbilo y emoción, se expresó así ante el representante de Cristo:

- ¡Pido a Dios que le conceda otros 85 años de vida para bien de la Iglesia!. A lo que León XIII contestó rápido:

-No le ponga límites a la gracia de Dios, hermano…” José Manuel Reverte Coma (01)

 

“…La aportación específica dela antropología está en el enfoque transcultural, es decir, en el estudio comparativo intercultural de la evolución del curso vital, en cuanto dependiente de la etnicidad y el proceso de socialización o endoculturación. El principio general es que cada cultura, tomando en consideración ciertos elementos básicos de naturaleza biológica (aquí, el dato de la edad), los reconoce explícitamente y los utiliza y modela socialmente, asignándoles derechos y deberes, tareas, privilegios, un sentido…

…El problema de la edad, y de las etapas del curso vital, debe entenderse no desde un enfoque unilateral, sino multidimensional y complejo. Por tanto, no al reduccionismo cronológico (el número de años). No al reduccionismo biopsicológico, que ha trazado estadios de desarrollo muy rígidos y supuestamente universales o pretendidamente determinados por los genes. Tampoco se trata, claro está, de reducirlo todo a influencia cultural… La clave está en las interrelaciones entre todos esos factores…” Pedro Gómez García (02 )

 

 

   

“…Terceira Idade é uma expressão que recentemente e com muita rapidez popularizou-se no vocabulário brasileiro. A expressão, de acordo com Laslett (1987), originou-se na França com a implantação, nos anos 70, das Universités du T’roisième Âge, sendo incorporada ao vocabulário anglo-saxão com a criação das Universities of the Third Age em Cambridge, na Inglaterra, no verão de 1981.

Seu uso corrente entre os pesquisadores interessados no estudo da velhice não é explicado pela referência a uma idade cronológica precisa, mas por ser essa uma forma de tratamento das pessoas de mais idade, que não adquiriu ainda uma conotação depreciativa. A invenção da terceira idade é compreendida como fruto do processo crescente de socialização da gestão da velhice: durante muito tempo considerada como própria da esfera privada e familiar, uma questão de previdência individual ou de associações filantrópicas, ela se transformou em uma questão pública. Um conjunto de orientações e intervenções foi definido e implementado pelo aparelho de Estado e outras organizações privadas.

Como conseqüência, tentativas de homogeneização das representações da velhice são acionadas e uma nova categoria cultural é produzida: as pessoas idosas, como um conjunto autônomo e coerente que impõe outro recorte à geografia social, autorizando a colocação em prática de modos específicos de gestão. ..” Guita Debert (27)

 

 

 

    

 

01- ANTROPOLOGÍA DE LA VEJEZ
02- Culminación del curso vital. Para una antropogerontología
03- ANTROPOLOGÍA DE LOS CUIDADOS EN EL ANCIANO: evolución de los valores sociales sobre la vejez a través de la historia
04- EL VIEJO EN LA HISTORIA
05- VISION HISTÓRICA DEL CONCEPTO DE VEJEZ DESDE LA EDAD MEDIA
06- VISIÓN HISTÓRICA DEL CONCEPTO DE VEJEZ EN LAS SOCIEDADES ANTIGUAS
07- ¿Ser viejo y ser humano es posible en la posmodernidad?
08- Medicina y vejez: ¿Una conflictualidad de etiología social?
09- Antropología de las edades
10- Una mirada antropológica sobre la vejez
11- Construcción Social de la Vejez y Expectativas ante la Jubilación en Mujeres Chilenas
12- LOS ESTUDIOS SOCIALES DE VEJEZ EN POBLACIÓN INDÍGENA
13- Discursos sobre vejez y enfoque antropológico de los cuidados
14- Un marco de análisis sociológico de los miedos modernos: vejez, enfermedad y muerte

15- Derribar los mitos en la tercera edad. Un reto para la ética médica.
16- Idosos Indígenas e Comunicação: olhares e aproximações
17- Etnografía, curso vital y envejecimiento. Aportes para una revisión de categorías y modelos
18- Envelhecer entre pássaros e anjos: um estudo etnográfico sobre o processo saúde doença do idoso no contexto familiar
19- Antropologia, saúde e doença: uma introdução ao conceito de cultura aplicado às ciências da saúde
20- Regards anthropologiques sur la vieillesse
21- Antropologia Médica: Elementos Conceituais e Metodológicos para uma Abordagem da Saúde e da Doença
22- VELHICE NO ORIENTE PRÓXIMO E NO ANTIGO EGITO, GRÉCIA E ROMA *
23- Muitas palavras: a discussão recente sobre a juventude nas Ciências Sociais 
24- Sobre alguns conceitos e características de velhice e terceira idade: uma abordagem sociológica
25- OS MODELOS DE VELHICE PRODUZIDOS NAS CONFIGURAÇÕES FAMILIARES MARGINAIS EM CAMPINA GRANDE.
26- ENTREVISTA COM GUITA GRIN DEBERT
27- A INVENÇÃO DA TERCEIRA IDADE E A REARTICULAÇÃO DE FORMAS DE CONSUMO E DEMANDAS POLITICAS
28- ¿Por qué los viejos. Reflexiones desde una etnografía de la vejez
29- A velhice, entre o normal e o patológico
30- Norbert Elias e uma narrativa acerca do envelhecimento e da morte
31- VELHICE, MUNDO RURAL E SOCIEDADES MODERNAS: TENSOS ITINERÁRIOS
32- Envejecimiento y campo de la edad: elementos sobre la pertinencia del conocimiento gerontológico
33- Da velhice à terceira idade: o percurso histórico das identidades atreladas ao processo de envelhecimento
34- Visão filosófica de personagens da antigüidade oriental e ocidental

 

Finalizamos esta matéria com o vídeo de uma palestra do pesquisador Inglês Nikolas Rose, Cientista Social de formação interdisciplinar, dedicado mais recentemente ao campo das neurociências do comportamento e suas implicações éticas sociais e culturais, assim como, ao estudo das mudanças de idéias e conceitos sobre o que sejam a “normalidade” , os limites entre “a saúde e a doença”, e os novos aspectos do biopoder.

Da “categorização” à “patologização” ou “estigmatização” da velhice, visualizamos inúmeros aspectos abertos ao debate e reflexão que nos remetem à humilde resposta de Sócrates ao oráculo de Delphos: “só sei que nada sei” !

 

Nikolas Rose ocupa a catédra James Martin White de sociologia no London School of Economics and Political Science (LSE) e é diretor do BIOS – Centre for the Study of Bioscience, Biotechnology and Society.

The Human Sciences in the ‘Age of Biology’ — revitalising sociology

 

  

Speaker: Professor Nikolas Rose
Chair: Professor Judy Wajcman
This event was recorded on 8 March 2011 in Sheikh Zayed Theatre, New Academic Building
Thanks to the insights of genomics and neuroscience we now understand ourselves in radically new ways. Is a new figure of the human, and of the social, taking shape in the 21st century? Nikolas Rose is professor of sociology and director of BIOS at LSE.

Sobre o autor:

Professor Nikolas Rose

Cérebro, self e sociedade: uma conversa com Nikolas Rose

Tags: envelhecimento e categorias, antropologia do envelhecimento,
antropología del envejecimiento, envelhecimento e sociedade, categorias etárias,
gerontologia, gerontology.

 

 

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16 comments

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